美国纽约州一采石场发现全球最古老森林化石:距今3.8亿年

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在美国纽约州一处已废弃采石场中,科学家发现了距今最古老的森林化石,距今3.85亿年。近日,学术期刊《现代生物学》(Current Biology)的一项研究报告了这一 发现。

论文提到,被发现的化石来自四种 树木,该植物有树干与树叶,与当今的树木类事。它是迄今为止仅有的有另一兩个已知泥盆纪化石森林之一,并将全球最古老森林化石的纪录往前再推进了60 万-60 万年。

该化石最早由纽约州立博物馆的一位工作人员发现,当时他在采石场看完了有另一兩个巨大的根状底部形态。论文的同去作者、英国卡迪夫大学地球与海洋科人学院的克里斯·贝里说,他一刚刚刚现在现在开始见到这片“树根”时有点硬怀疑,真是就让当代的树木长在了岩石之中,倘若树干被铲除了而已。当当我们都 仔细研究了土壤剖面刚刚,研究者加快速度就确认了,这片“树根”要古老得多。

研究人员猜测,一场巨大的洪水摧毁了这片森林,但这片树林的根部以化石的形式被保留了下来。这样 猜测得到另一点化石证据的支撑:树根之间,有鱼类的化石。

这片森林年代久远,在其1.4亿多年刚刚,世界上才刚刚刚现在现在开始经常老出恐龙。当时森林的主要居住者是称为千足虫的生物,以及一点一点将会刚刚刚现在现在开始或尚未刚刚刚现在现在开始飞行的原始昆虫。

“有有哪些化石森林非常稀有。”贝里表示,“要真正了解树木如可刚刚刚现在现在开始从大气中吸收甲烷气体,当我们都 儿时要了解最早的森林。”

自从森林经常老出后,地球的生态环境经常老出了巨大的变化。研究显示,泥盆纪时期大气中的甲烷气体水平的急剧下降,是因为地球变冷,这将会是因为了该时期刚刚现在现在开始时的物种大灭绝。

论文第一作者、美国宾厄姆顿大学生物科学的教授威廉·斯坦表示,这与当我们都 儿今天所面临的甲烷气体水平升高的情况表正好相反,都在将会灭绝。

斯坦称,倘若从这一 意义上讲,历史有点硬要。将会当我们都 儿看看有有哪些森林的起源及其影响,尤其是植物四种 及其正在做有哪些,当我们都 儿将会会对当今正在所处的过程有深刻的了解。(本文来自澎湃新闻,更多原创资讯请下载“澎湃新闻”APP)

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